Longevità, un gene potrebbe farci vivere oltre i 100 anni

By | 3 settembre 2014

Longevità: un gene la controlla

longevità
Longevità e i suoi misteri.I segreti genetici dei centenari stanno iniziando lentamente per essere svelati,  e ci suggeriscono che il colesterolo basso svolge un ruolo nella loro longevità inusuale.

“Questo è uno dei primi studi atti ad individuare i genotipi rari in questi individui eccezionali”. Ha dichiarato João Pedro de Magalhães dell’Università di Liverpool, nel Regno Unito, coinvolto nella ricerca. “Si pensa che i geni influiscano più del 30% nella durata della vita umana. Ma finora solo due geni sono stati collegati alla longevità, e nessuno dei due ha una grande influenza – nella creazione di un puzzle genetico a volte chiamato “ereditabilità mancante”.

Si sospetta che vi siano mutazioni rare dietro la longevità. Ma questi fino ad ora è rimasta nascosta agli studi standard di genetica , che si sono limitati ad analizzare brevi sequenze di frammenti di DNA per le varianti già conosciute, piuttosto che effettuare una mappatura completa dell’intero genoma  per trovare quelle sconosciute.

Per cercare mutazioni rare sconosciute, Timothy Cash del National Cancer Research Centre di  Madrid ed i suoi colleghi hanno sequenziato l’intero exome – la parte di proteina codificante del DNA – di tre centenari spagnoli e quattro dei loro fratelli. Questi sono stati confrontati con i exomes di 800 persone, molte delle quali si è stimato potrebbero avere una durata della vita media; al momento soltanto una persona su 5000 vive fino a 100.

Un gene – apolipoproteina B – aveva mutazioni rare in tutte e tre le famiglie di longevi che erano meno comune nei controlli dei restanti 800 campioni. La proteina prodotta da questo gene aiuta a trasportare il “colesterolo cattivo” nel sangue, gli alti livelli del quale portano solitamente ad attacchi di cuore. E ‘possibile che le mutazioni riducano i livelli di colesterolo.
Il team sta ora indagando se i livelli di colesterolo dei centenari confermano questa teoria. Se lo fanno, “questo sarebbe sicuramente rafforzare l’idea che la salute cardiovascolare è un fattore importante nella maturazione complessiva”. Ha dichairato Cash.

Curiosamente, un altro lavoro precedente ha mostrato che un altro gene che modifica la lunghezza della vita umana è proprio la apolipoproteina  Inoltre le varianti benefiche di questo gene riducono anche il rischio di contrarre l’ Alzheimer.

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